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Qu’est-ce que la démence ?

La démence est une maladie qui a un impact majeur sur l’autonomie de la personne. Elle est également appelée Trouble neurocognitif majeur. La démence affecte les facultés cognitives soit la mémoire, la perception, le langage, l’humeur et la capacité d’accomplir les tâches simples du quotidien.

Plus de 432 000 Canadiens, majoritairement des aînés, étaient atteints de démence en 2019. Qu’est-ce que c’est ?

Symptômes et diagnostic

Une personne atteinte de démence présente une perte graduelle de la mémoire. Elle a tendance à:

Se répéter constamment;
Se perdre dans des lieux familiers;
Avoir de la difficulté à communiquer ses pensées;
Être incapable de se concentrer.

Ces changements cognitifs peuvent engendrer chez la personne de la colère, de l'irritation, de la confusion et des sautes d’humeur.

Dans certains cas, c’est la personne elle-même qui prend conscience de ses pertes cognitives, mais la plupart du temps, c’est la famille ou le médecin qui constate un changement chez la personne atteinte de démence.

Lorsque la démence est significative, le médecin ou le neuropsychologue peut poser son diagnostic avec un simple test standardisé, dans son bureau. Dans les cas de démence modérée, des tests d’imageries cérébrales peuvent être nécessaires afin de détecter la maladie.

Causes

La démence peut être causée par plusieurs maladies, notamment:

La maladie d’Alzheimer (la plus courante) ;
La démence vasculaire ;
La démence à corps de Lewy ;
L’aphasie progressive.

Existe-t-il des traitements ?

Actuellement, il n’existe aucun traitement capable de guérir la démence. Toutefois, la médication, le soutien de la famille et le maintien d’une qualité de vie peuvent aider à atténuer les effets de la maladie.

Réduire ses risques

Voici quelques conseils afin de réduire le risque de démence :

Avoir de saines habitudes de vie (activité physique, ne pas fumer, manger sainement, etc.) ;
Garder une vie active intellectuellement, surtout après la retraite ;
Surveiller son diabète, sa tension artérielle, son taux de cholestérol ;
Être à l’écoute de son corps et ne pas hésiter à consulter dès les premiers signes de pertes cognitives.

En savoir plus

Association des médecins psychiatres du Québec
Téléphone : 514 350-5128

Démence - Canada.ca
https://www.canada.ca/fr/sante-publique/services/maladies/demence.html

useful links

Prévention suicide:

Ligne d’intervention auprès des personnes suicidaires ou de leurs proches.

SOS Violence conjugale: 1 800 363-9010

Service d’accueil, d’évaluation, d’information, de sensibilisation, de soutien et de référence aux victimes de violence conjugale et leurs proches.

Commission d’accès à l’information du Québec : 1 888 528-7741

Les demandes d’accès au dossier médical ne font pas partie du mandat du CAAP – Laval.

Commission des droits de la personne: 1 800 361-6477

Si vous êtes victime d’exploitation ou si vous croyez qu’un proche en subit.

Le Barreau du Québec

Ligne agression sexuelle: 1 888 933-9007

Ligne d’écoute, d’information et de référence destinée aux victimes d’agression sexuelle et leurs proches.

DIRA Laval: 450 681-8813

Service d’accueil et d’accompagnement pour les personnes de 50 ans et plus victimes d’abus, de violence ou de négligence.

Ligne Aide Abus Aînés: 1 888 489-2287

Ligne d’aide destinée aux aînés qui subissent des abus ou à leurs proches.

Ministère de la Justice

Éducaloi